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我的基因我能做主吗?

2018-04-16 09:04:45 | 标签:基因 , 做主 | 作者:大科技 | 编辑:黄凯茵 | 阅读数量:999 | 文章来源:大科技

那么我自己的基因我真的可以做主吗?


自我编辑的生物黑客


在一次人类基因工程讲座的直播上,美国人约西亚·赞内尔拿出注射器,将一小瓶已编辑过的自身DNA注射进体内,引起一阵轰动。


这小瓶基因是他用目前最经济最实用的基因编辑手段CRISPR编辑的。赞内尔是一名生物黑客,像其他生物黑客一样,他致力于通过网络和其它手段普及现代生物技术知识,让各种生物技术走出实验室,避免这些先进的技术掌握在极少数的专业人士手中从而形成垄断。


这次他要带出实验室的是基因编辑技术。赞内尔敲除了自身细胞中的某个基因,这个基因的敲除使得肌生成抑制蛋白无法表达,而这种蛋白会调控肌肉的生长,一旦将控制它的基因敲除,肌细胞就会变得更大,并分裂出更多细胞。想象一下,这种方式可以让你不用运动也能像健美运动员那样长出一身的肌肉,抑或是像超人一样健硕。在2015年,同样的实验曾实施于一条米格鲁猎犬,当时它还是个胚胎,成长后的它肌肉强壮,跑步更快,是一条“超级犬”。


赞内尔给自己注射编辑过的基因可不仅仅是为了让自己肌肉发达,他还想要普及这种技术。他在公众面前给自己注射了一次,但仅一次的注射是不会有持续性的效果的,需要在连续几个月内每周注射两到三次才会有永久性的改变。在美国加利福尼亚州奥克兰,赞内尔有一家自己的公司,在那里,有整套的基因编辑工具可供购买。


其他生物黑客也对此抱有极大的兴趣。美国犹他州的一位患色盲症的生物黑客希望通过这种方法解决困扰他多年的色盲症并且将他的视力水平提升一个档次,他希望自己能够看到紫外线。这种能看到紫外线的能力叫做四色视觉,有极少数的女性会因为基因突变具有这种能力。密西西比州的一位生物黑客也想要健硕的肌肉,但是他不但要敲除控制肌生成抑制蛋白的基因,还要加入控制卵泡抑素的基因,卵泡抑素能够增强肌肉力量,这能够让他更快速地获得强壮的肌肉。


那么我自己的基因我真的可以做主吗?关于这个问题,大家的看法似乎分成了旗帜鲜明的两派。



我的基因我做主


一部分人认为编辑自己的基因是可以自己做主的。


一些生物黑客认为,既然人们能够自主决定是否接受整容手术,是否在自己的身体上纹身,那么基因作为个人的一部分,必然能够自己做主,想怎么编辑就怎么编辑,这是最基本的人权。


另外,英国曼切斯特大学的生物伦理学家约翰·哈里斯觉得这个问题并没有什么讨论的必要。他认为生物黑客们的尝试让基因编辑技术无形中进行了多次的人体试验,如果存在什么问题也会很快暴露出来,研究人员就能够很快解决,这让我们未来的基因编辑技术会更加的安全可靠。人类历史上不乏用自己身体做实验的医生或是科学家,毫无疑问,他们给人类留下了不可估量的遗产。


除此之外,赞成者认为在世界上,目前并没有什么法律规定不允许自己动手进行基因编辑,所以生物黑客的做法并没有违法。难道用并没有绝对说服力的道德谴责能够制止生物黑客们吗?似乎不太可能。赞内尔出售的也并不是真正意义上的药物,因此美国食品药品管理局无法监管。


并且在美国,自己进行人体实验目前并不违法,只能说是游走于灰色地带,英国也是同样的状况。



编辑基因不是自己的事


另一部分人则认为,编辑自己的基因不仅仅是个人的事。


在德国,已经明令禁止以任何形式提倡优生学,基因编辑技术无疑是触犯了这个禁令。德国巴伐利亚在2017年禁止在家、在中小学校使用任何基因编辑工具。当然,生物黑客们并没有强制要求人们像他们一样进行自我基因编辑,但他们在社交媒体上宣传,在公众面前宣扬,这无疑会影响到许多人,这是否会造成技术的滥用,又或者是被非法分子使用,强行篡改别人的基因?我们无法确定。


而且,如果改变自己基因的是一位运动员呢?如果他通过改变自己的基因,在奥林匹克运动会上依靠自己强于他人的体魄,一举夺冠,那么这个金牌该不该给他发?这公平吗?虽然世界反兴奋剂机构已经宣布从2018年开始要全面严禁运动员使用任何形式的基因编辑或基因治疗技术,但遗憾的是他们目前没有任何方法可以检测出运动员是否经过基因改造,这让他们的宣言看起来像个笑话。


最重要的一点是,基因编辑技术是存在风险的,没有人知道会有什么样的后果。有研究人员认为,赞内尔这种盲目给自己注射编辑的基因的做法无疑是愚蠢的,因为这有可能带来出乎意料的严重后果,比如组织损坏、细胞死亡或是免疫系统排斥自身的肌肉等。并且那些敢于自己编辑基因的人,虽然我们必须要佩服他们的勇气,但这种做法的后果是否仅仅影响到个人的身体健康?这似乎不太可能,毕竟人类是社会性动物,牵一发而动全身。那么全人类是否能够承担得起这样做的后果?没有人知道。


有的人对于转基因食物都抱有怀疑态度,吃一口都要再三犹豫,却要让他们改造自己的基因,可能吗?那么他们是否会被那些敢于尝试新技术的人甩在身后,还是会笑看他们自食其果?


你觉得,你的基因你能自己做主吗?

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